Del banco al museo: Yukiko Stranger-Galey

por Marine Da Silva, Ph.D., Asociado en Desarrollo Comercial, Mitacs

Yukiko Stranger-Galey (Foto de Allison Rasmussen)

¿Busca ideas para transiciones profesionales desde el banco? Aquí hay uno de Yukiko Stranger-Galey, que tiene experiencia en bioquímica y microbiología, ¡y ahora cura exhibiciones para museos!

Trabajando en el Beaty Biodiversity Museum

Como Gerente de Diseño y Exhibiciones, Yukiko desarrolla exhibiciones que celebran la maravilla y la diversidad del mundo natural. Parte de su trabajo se enfoca en exposiciones temporales, fomentando conexiones entre ciencia, arte y comunidades. La jornada laboral típica de Yukiko es como hacer una investigación ... ¡para el público! Colabora con científicos de investigación para diseñar, escribir y exhibir exhibiciones de manera que se conecten con el público y lo involucren en la ciencia que los rodea.

El Museo de la Biodiversidad Beaty abrió en 2010. Es fácilmente reconocible en el campus de Vancouver de la Universidad de Columbia Británica, debido al enorme esqueleto de ballena azul que se puede ver a través de las grandes ventanas. (Dato curioso: el museo alberga el esqueleto de ballena azul más grande de Canadá). El Museo Beaty no es solo un museo de exhibición pública regular, sino también un sitio para la investigación científica activa, mejorado a través de su conexión con el Centro de Investigación de Biodiversidad adjunto.

Yukiko recientemente comisarió las exposiciones, "Más cerca de Julya Hajnoczky y Katrina Vera Wong, " y "Skin & Bones de Catherine M. Stewart con accesorios de las colecciones de ropa de Claus Jahnke e Ivan Sayers ”.

Según Yukiko, la ciencia debe ser accesible para todos, solo necesitamos las personas u organizaciones adecuadas, como los museos, para ayudar a construir un puente hacia el público.

“La oportunidad de compartir las historias de las personas, los organismos y los objetos de nuestro mundo me inspira todos los días”, dijo.

Yukiko se relaciona con los visitantes de la exposición Life in Color de Angela Gooliaff (Foto de Derek Tan)

Un viaje profesional atípico

Yukiko creció en Londres, Reino Unido. De niña, era una apasionada de la ciencia y también de la literatura inglesa. Como muchas mujeres jóvenes, se inspiró en Marie Curie, quien fue una científica pionera y la primera mujer en ganar el Premio Nobel. Cuando Yukiko comenzó a estudiar en la universidad, se concentró en la ciencia más que en la literatura, consciente de que necesitaría un título universitario para ingresar a una carrera como científica; y, por otro lado, siempre podría alimentar su amor por la literatura incluso sin una formación formal.

Estudió Bioquímica en la Universidad de Edimburgo en Escocia, Reino Unido y completó su Maestría en Microbiología en la Universidad de Chicago en Estados Unidos. Durante sus estudios de posgrado, desarrolló un gran interés en las vacunas y en ayudar a las personas. Después de completar su tesis de maestría, continuó con un doctorado en la Universidad de Chicago. Su investigación se centró en el desarrollo de una vacuna contra MRSA (resistente a meticilina Staphylococcus aureus), un grupo de bacterias que son resistentes a ciertos antibióticos, lo que dificulta el tratamiento de las infecciones relacionadas.

Mientras Yukiko encontró su Ph.D. trabajo interesante y gratificante con publicaciones en una revista de revisión por pares, sintió que algo no estaba del todo bien.

“Me encantaba mi trabajo como científica en el laboratorio, pero descubrí que mi campo de estudio se hacía cada vez más estrecho y extrañaba esa conexión diaria con las personas y la comunidad”, dijo.

Después de un par de años de Ph.D. trabajo, decidió renunciar, ¡incluso si no tenía otro plan!

Como su visa no le permitía trabajar en los EE. UU., Solicitó un puesto de voluntaria en el Planetario Adler en Chicago. Aunque no tenía experiencia en astronomía, disfrutaba aprendiendo sobre nuevos temas y explicándolos a los visitantes. Lo más importante es que descubrió su pasión por comunicar la ciencia al público. Fue su primera experiencia trabajando en un museo.

Después de mudarse a Vancouver, se unió a Science World como facilitadora científica en 2007 y, finalmente, comenzó a trabajar en el equipo responsable del desarrollo de exposiciones científicas. Esta posición involucró mucha escritura y lectura, ¡así que las pasiones, la ciencia y la literatura de Yukiko finalmente se reunieron!

Yukiko se unió al Beaty Biodiversity Museum como voluntaria en 2011 y fue contratada para liderar el equipo de Exhibits & Design unos meses después.

Una mujer científica y una madre trabajadora.

Refiriéndose a su trayectoria profesional, Yukiko afirma que se siente afortunada, porque estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

Ciertamente, se ha enfrentado a algunos desafíos en la búsqueda de una carrera desde la banca hasta el museo. Cuando comenzó a trabajar para museos, los estudios de museos todavía eran una disciplina emergente, por lo que su experiencia en ciencias combinada con sus habilidades de comunicación y su capacidad para sumergirse en la investigación facilitaron la transición.

Yukiko y su hija aprenden sobre los patos en el Museo de Biodiversidad Beaty (Foto de Derek Tan)

Yukiko no solo es una mujer científica, sino también madre de 2 niños pequeños. Ella reconoce que no es fácil encontrar el equilibrio adecuado entre el trabajo y la vida personal, ya que los lugares de trabajo favorables a la familia ofrecen flexibilidad a los padres como clave del éxito. Combinar familia y carrera ha sido un proceso, pero Yukiko dice que ha aprendido a dejar el trabajo en la oficina y atesorar ese tiempo ininterrumpido en familia.

Como miembro de SCWIST, a Yukiko le gustaría servir como modelo a seguir y apoyar a las mujeres que trabajan o están interesadas en trabajar en el campo STEM. Ella alienta a las jóvenes que están considerando una carrera en STEM a no sentirse intimidadas. “Ofrécete como voluntario en laboratorios, museos o cualquier lugar en el que te gustaría trabajar y conocer la organización y la gente. Reúnase con mujeres que trabajan allí, muchas estarán encantadas de compartir sus experiencias y brindarles consejos ”, dijo.

Fue un placer conocer a Yukiko. Su trayectoria profesional es inspiradora y demuestra que es importante confiar en tu instinto y buscar una carrera que combine todas tus pasiones.