Aprovechar las oportunidades: una reflexión profesional con Beatriz Rodríguez de STEMCELL Technologies

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Dedicado a empoderar a los científicos de todo el mundo, Tecnologías STEMCELL proporciona herramientas y tecnologías innovadoras para avanzar en la investigación y el descubrimiento en diversos campos, incluida la biología celular, la inmunología, la neurociencia y la medicina regenerativa.

Nos sentamos con Beatriz Rodríguez (ella/ella), Directora de Fabricación, Productos ISO en STEMCELL, para profundizar en su trayectoria en la organización y el impactante trabajo que se está realizando.

Empecemos por aprender un poco sobre ti. ¿Puede contarnos cómo llegó a STEMCELL Technologies?

Nací en Cuba, donde obtuve mi licenciatura en ingeniería química. Luego vine a Canadá y continué mi educación en la UBC, graduándome de su programa de maestría en ingeniería química. Mientras terminaba mi maestría, me pesaba la decisión de mi próximo paso profesional. Me preguntaba: "¿Adónde debería ir ahora?" Sabía que podía realizar un doctorado, permanecer en el mundo académico o aventurarme en la industria de la biotecnología.

En ese momento descubrí que STEMCELL tenía un papel abierto, centrado en la producción de anticuerpos. El trabajo involucraba realizar procesos de cultivo celular y purificación de anticuerpos, lo cual estaba directamente relacionado con mi maestría en la UBC. 

Empecé a investigar la empresa y este fue un punto de inflexión para mí. Vi que el equipo de liderazgo estaba formado predominantemente por mujeres. La investigación y el desarrollo, el control de calidad, el marketing y las ventas estaban dirigidos por mujeres, lo que era bastante singular en aquella época. Esta inclusión se extendió incluso al sector manufacturero, donde una mujer encabezó las operaciones. 

Fue entonces cuando quedó clara la decisión de no realizar un doctorado. Decidí que quería trabajar en STEMCELL. La naturaleza dinámica del puesto, junto con el espíritu de la empresa, coincidían con lo que imaginaba para mi carrera.

Inicialmente, mi función se centraba en la resolución de problemas y la configuración de procedimientos. Colaboré estrechamente con el equipo de investigación y desarrollo. Pero a medida que la empresa siguió creciendo, mi función siguió cambiando y evolucionando. Pasé de solucionar problemas a establecer procedimientos y liderar un equipo. Ahora dirijo el equipo de Fabricación ISO compuesto por 148 personas inteligentes, resilientes y creativas. Desarrollar y mejorar equipos ha sido y sigue siendo muy gratificante para mí. 

¿Hubo algún desafío que haya enfrentado durante su carrera?

Para mí los desafíos son oportunidades. Los desafíos son una parte integral de la vida y, al enfrentarlos, descubres nuevas formas de seguir creciendo. Lo alientan a profundizar en la resolución de problemas, realizar análisis críticos y trabajar colectivamente con otros.

A menudo comparto con otros miembros de mi equipo que los desafíos son oportunidades para crecer, desarrollarse y avanzar. Proporcionan un camino para ampliar sus capacidades y salir de su zona de confort. Así es realmente como creces. 

¿Puede darnos más detalles sobre el papel que desempeña la tutoría para usted en STEMCELL?

Como mencioné, cuando me uní a STEMCELL por primera vez hace más de 20 años, estaba rodeada de mujeres muy fuertes que ocupaban puestos influyentes en la cima y en toda la organización. Vale la pena señalar que fui testigo de STEMCELL en sus primeras etapas y, a pesar de nuestro crecimiento exponencial, la cultura inclusiva todavía está en la empresa. Hoy en día, el 45 por ciento de los ejecutivos de la empresa se identifican como mujeres y, de una fuerza laboral de más de 2,300 personas, el 57 por ciento se identifica como mujer, lo que enfatiza el compromiso duradero con la diversidad de género.

Para conectar mejor al personal entre sí, existe un programa de cohortes que fomenta las conexiones con sus pares. Este programa es importante porque ayuda a todos a establecer contactos e interactuar con sus pares en otras partes de la empresa. Creo que este tipo de networking es un aspecto crucial del desarrollo profesional. Las conexiones forjadas dentro del programa, combinadas con tutorías formales o informales, han enriquecido mi comprensión de diferentes roles y perspectivas, tanto dentro como fuera de mi equipo.

Para mí, la tutoría trasciende las posiciones jerárquicas. He sido mentor de personas dentro y fuera de mi equipo, independientemente de su género o posición. La clave está en las personas y en su voluntad de comprender el papel de cada uno, ofrecer consejos y compartir experiencias.

¿Podría compartirnos algún consejo para construir conexiones profesionales significativas?

Yo diría que la piedra angular de cualquier interacción, ya sea en una tutoría o en las relaciones cotidianas, es escuchar. No puedes entablar una conversación con tu mente decidida. Más bien hay que estar abierto a escuchar todo lo que se dice, sin ideas preconcebidas.

Ser receptivo a las expectativas de otras personas también es crucial. En mis conversaciones, particularmente con mis subordinados directos, a menudo hago hincapié en la importancia de ser consciente de cuál es su propósito. Esto me ayuda a proporcionar comentarios u obtener ideas de la persona. Conocer sus fortalezas, comprender sus motivaciones personales y tener un sentido claro de propósito son elementos clave en cualquier puesto.

Lo que encuentro más significativo a la hora de fomentar conexiones significativas es la capacidad de reflexionar sobre uno mismo. Al tomarse el tiempo para comprender sus propias aspiraciones y objetivos, sienta las bases para conversaciones más significativas. Esta autoconciencia no sólo le permite buscar comentarios e ideas, sino que también permite un diálogo más decidido.

Además, animo a otros a que se acerquen y salgan de sus zonas de confort. Empujo a las personas a salir de su zona de confort para que puedan crecer en esa zona más incómoda.

¿Cómo describiría la cultura laboral en STEMCELL y su impacto en su carrera?

Desde el primer día, me di cuenta de que STEMCELL era diferente. Es una empresa donde realmente se valora la diversidad. Nuestra cultura gira en torno a nuestros valores fundamentales de innovación, calidad, capacidad de respuesta, integridad y colaboración con nuestros clientes: los científicos e investigadores que realizan ciencias de la vida para encontrar curas para enfermedades. Nuestro compromiso también se extiende más allá de nuestros clientes, hacia nuestros empleados y el planeta. Esto es evidente en nuestra 2023 Reporte de Sostenibilidad, que describe nuestra dedicación a la sostenibilidad, el alcance comunitario, la diversidad, la equidad y la inclusión y el compromiso de los empleados. 

Nuestra Directora de Recursos Humanos, Helen Sheridan, ha desempeñado un papel fundamental en la preservación y mejora de nuestra cultura a medida que nuestra empresa crece. Ella y su equipo han lanzado iniciativas como la encuesta anual de compromiso de los empleados, que brinda a todos en la empresa la oportunidad de expresarse. El resultado final es que tenemos un esquema de dónde debemos mejorar. Una de las áreas de enfoque clave que surgieron de esta encuesta fue la necesidad de un sentido de pertenencia. La pertenencia es una de las piezas más importantes de la cultura de nuestra empresa, ya que garantiza que todos se sientan escuchados, valorados y conectados. 

Otro resultado de la encuesta fue la implementación de nuestros Grupos de Recursos para Empleados (ERG), que brindan espacios seguros para escuchar diversas voces y compartir ideas. En este momento, tenemos seis grupos diferentes: Mujeres en STEM, Pueblos Indígenas en STEM, 2SLGBTQ+ en STEM, Salud Mental, DiversABILIDAD y BIPOC en Grupos de Recursos para Empleados de STEM. Cada uno de estos grupos proporciona una comunidad y un sentido de pertenencia a nuestros empleados y encabeza iniciativas que benefician a nuestra organización y a los empleados en general. 

Beneficios adicionales como atención de afirmación de género, cobertura ampliada de salud mental, licencia para parejas y apoyo para tratamientos de fertilidad son el resultado directo de escuchar las necesidades de nuestros empleados. A medida que nuestra empresa evoluciona, también lo hace nuestro compromiso con la mejora continua. De hecho, contamos con un Programa de mejora continua, que permite a cada empleado identificar oportunidades de mejora y presentarlas al equipo para que las evalúe e implemente.

La transparencia salarial también se ha implementado en STEMCELL. Esto garantiza equidad y justicia en todos los roles, independientemente del género, antecedentes o creencias. Al adoptar la transparencia, reforzamos nuestro compromiso con la igualdad y creamos un entorno donde cada individuo puede prosperar.

En esencia, la cultura en STEMCELL es de apertura, colaboración y resiliencia. Queremos fomentar un entorno en el que cada voz importe, cada idea sea valorada y cada individuo sienta un sentido de pertenencia. A medida que continuamos creciendo y evolucionando, nos mantenemos firmes en nuestro compromiso de preservar esta cultura, una que nos permite generar un impacto positivo en el mundo.

Usted es la presidenta del Grupo de Recursos para Empleados de Mujeres en STEM en STEMCELL. ¿Hay algún programa o éxito específico que le gustaría compartir con nosotros? 

Sí, a principios de año, cada ERG se reúne con sus miembros y decide qué quieren lograr. Hemos organizado varios eventos, incluidos paneles donde los miembros de los ERG comparten sus experiencias y puntos de vista. Estos paneles sirven como oportunidades de aprendizaje y tutoría, ayudando a los miembros a avanzar en sus carreras.

Además, hemos estado activos en la comunicación de nuestros valores y objetivos a través de nuestro espacio interno de intranet digital, donde se han publicado numerosos miembros de nuestros ERG. Estos artículos muestran nuestras iniciativas, valores y contribuciones a la cultura empresarial.

También nos hemos involucrado activamente con la comunidad a través de programas de extensión. Por ejemplo, participamos en el evento de Vancouver Cumbre STEAM y niñas de Science World 2023, que ofrece actividades prácticas y oradores inspiradores para niñas interesadas en ciencia, tecnología, ingeniería, arte, diseño y matemáticas. Este evento fue un gran éxito y estamos orgullosos de haber tenido un impacto positivo.

Grupo de recursos para empleados de mujeres en STEM de STEMCELL Technologies en la Cumbre STEAM y Niñas 2023 de Science World. Imagen cortesía de Tecnologías STEMCELL.

En términos de desarrollo profesional, hemos asignado presupuestos para invitaciones de oradores y oportunidades de capacitación. Recientemente, enviamos a seis miembros del ERG a un programa de capacitación en liderazgo, capacitándolos para mejorar sus habilidades y avanzar en sus carreras.

Además, hemos creado grupos de trabajo dentro del ERG para facilitar la colaboración y el desarrollo de habilidades. Estos grupos realizan diversas tareas, como redacción de artículos para la intranet u organización de eventos. Esto brinda a los miembros de los grupos la oportunidad de desarrollar y aprender nuevas habilidades. 

En general, nuestro ERG ha experimentado un crecimiento y un compromiso significativos desde su lanzamiento. Se ha convertido en un espacio de mejora continua y aprendizaje, atrayendo a personas apasionadas por crecer siempre, involucrarse y garantizar que haya diversidad, equidad e inclusión en STEM.

¿Puedes compartir cómo has sido aliada o defensora de otras mujeres en STEM y cómo las apoyaste?

En cualquier entorno, ser un defensor significa ser consciente de los demás y usar nuestra voz para hablar por ellos cuando no están presentes. Es un proceso continuo de aprendizaje y crecimiento a medida que navegamos en diferentes situaciones y nos esforzamos por comprendernos y apoyarnos mejor unos a otros.

Por ejemplo, cuando se trata de apoyar a las mujeres en STEM, descubrí que ofrecerles aliento y animarlas a ir más allá de sus zonas de confort puede ser increíblemente empoderador. Fomentar la confianza es clave, especialmente cuando algunas mujeres pueden dudar de sus capacidades. Al recordarles sus fortalezas y alentarlos a aprovechar las oportunidades con confianza, podemos ayudarlos a desarrollar todo su potencial.

También es fundamental evitar sesgos de género a la hora de asignar roles y responsabilidades. En cambio, me concentro en las fortalezas y el entrenamiento individuales, asegurándome de que cada persona tenga la oportunidad de sobresalir en función de sus habilidades únicas. Al comenzar con las fortalezas y brindar apoyo a lo largo del camino, podemos ayudar a las personas a crecer y prosperar en sus roles, independientemente de su género.

¿Algún último pensamiento que te gustaría compartir?

Me gustaría destacar algunos premios que ha recibido STEMCELL, ya que subrayan los valores que apreciamos. ¡Y no son sólo un reflejo de mi opinión! Así es como se ve STEMCELL también externamente.

En noviembre de 2023 fuimos reconocidos como uno de “Las culturas corporativas más admiradas de Canadá” de Waterstone Human Capital, una organización canadiense conocida por establecer estándares en la cultura corporativa. Además, por quinto año consecutivo fuimos reconocidos como uno de Las empresas mejor gestionadas de Canadá en 2023 por Deloitte. Este reconocimiento dice mucho sobre nuestro compromiso con la excelencia y las prácticas de gestión efectivas.

Además, en 2023, estuvimos orgullosos de recibir el título de “Empleador IDEAL en Biociencias” de BioTalent, destacando nuestra dedicación a la diversidad, la equidad y la inclusión y lo recibimos nuevamente el 15 de febrero de 2024 por segundo año. 

De cara al futuro, estoy entusiasmado con el futuro de STEMCELL y las oportunidades que se avecinan. Con una fuerza laboral en crecimiento y un compromiso firme con nuestros valores fundamentales, creo firmemente que continuaremos impulsando la innovación, generando un impacto positivo en la sociedad e inspirando a la próxima generación de científicos.

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