دور المرأة في السباق للحصول على لقاح COVID-19

كتبه كاساندرا بورد ، ماجستير. علم النفس العصبي المعرفي ، جامعة كنت

في خضم جائحة صحي ، من الصعب التمسك بالأمل. يؤثر تدفق الأخبار السلبية على قنوات التواصل الاجتماعي الخاصة بنا بشكل سلبي على صحتنا العقلية ، حيث يصبح من الصعب بشكل متزايد رؤية نهاية تلوح في الأفق للأزمة الصحية الحالية. خلال هذه الأوقات ، يمكن أن يساهم الشعور باليأس في الشعور بنقص حاد في السيطرة على الموقف ، مما يساهم في الاعتقاد بأنه لا يمكن فعل أي شيء. ومع ذلك ، من المهم بالنسبة لنا أن نعرف أن ما لا نسمع عنه كثيرًا هو الخطوات التي يتخذها العديد من الباحثين الطبيين والصحيين لإنشاء لقاح COVID-19 للمساعدة في القضاء على الفيروس. ما نحتاجه الآن أكثر من أي وقت مضى هو بعض الأخبار الإيجابية التي ستساعدنا على تجاوز هذا الوقت الصعب. أحد الأشياء التي يمكننا القيام بها هو إلقاء الضوء على بعض المتخصصين في الرعاية الصحية والباحثين الذين يقاتلون لجعل علاج محتمل حقيقة واقعة. مع الحفاظ على أهم ما يميز النساء في مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات ، من المشجع أن ننظر إلى العديد من النساء اللائي يحتلن الصدارة في إيجاد علاج ، ليس فقط لإبراز جهودهن ، ولكن أيضًا لإظهار الفتيات والنساء الشابات الدور الحاسم الذي تلعبه العالمات. وراء الكواليس ، والتي قد تلهمهم بعد ذلك لمتابعة العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات. 

في آخر الأخبار ، اكتشف العلماء في تورنتو "الوكيل المسؤول عن التفشي المستمر لـ COVID-19" (O'Neil ، 2020). إحدى هؤلاء العلماء هي الدكتورة سميرة مبارك ، عالمة الأحياء الدقيقة وطبيبة الأمراض المعدية التي تعمل حاليًا في مستشفى صنيبروك. تتضمن أبحاثها العمل مع نموذج للثدييات لدراسة انتقال فيروسات الإنفلونزا ، وبالتحديد العمل مع خنازير غينيا في بحثها من أجل تحليل طرق الانتقال (مركز العلوم الصحية Sunnybrook ، 2020). عالمة أخرى تعمل بلا كلل على لقاح هي الدكتورة ديبورا فولر ، أخصائية اللقاحات وأستاذ علم الأحياء الدقيقة في كلية الطب بجامعة واشنطن (Weinberger ، 2020). إنها متخصصة في لقاحات DNA / RNA لتحفيز الأجسام المضادة التي تقاوم الفيروسات ، والتي تعتقد أنها يمكن أن تكون فعالة في صنع لقاح لـ COVID-19. لسوء الحظ ، في الماضي ، لم ينجح لقاح DNA / RNA بشكل كافٍ في التجارب البشرية ليتم اعتماده للاستخدام العام ، ولكن نُقل عنها قولها: "نحن نعرف الاستجابة المناعية المطلوبة ، ونعرف ما هو المستضد الذي نحتاجه لتشفير مع لقاحاتنا ، ولدينا تقنيات اللقاح للقيام بذلك ، لذلك دعونا نتعامل معها ونرى ما يمكننا القيام به! " (Weinberger، 2020. إن إصرار كل من الدكتور مبارك والدكتور فولر هو الطمأنينة التي يحتاجها المجتمع بشدة في هذا الوقت العصيب. 

علاوة على ذلك ، يعمل فريق عالمات بالكامل في ماريلاند بالولايات المتحدة بقيادة الدكتورة نيتا باتيل ، مديرة تطوير اللقاحات واكتشاف الأجسام المضادة في نوفافاكس ، على إيجاد حل لهذا الوباء (سانشيز ، 2020). بينما يلزم إجراء مزيد من الاختبارات ، فقد طوروا ثلاثة لقاحات محتملة يمكن أن تثبت نجاحها في التجارب البشرية (Sanchez ، 2020). لا يعد هذا حلاً واعدًا لمكافحة COVID-19 فحسب ، بل إنه يوضح العمل الجاد الذي تقوم به النساء في مجال العلوم ، وكيف يمكن لجهودهن أن تغير العالم إلى الأفضل. يقول الدكتور باتيل ، "... مع العلم أنه جاء من أيدي النساء ، ما رأيك في أن يفعل ذلك للفتيات الصغيرات اللائي يبحثن عن العلم؟" (سانشيز ، 2020). 

وفقًا لمنظمة الصحة العالمية في تحليل لـ 104 دولة ، فإن النساء في طليعة مكافحة هذه الأزمة الصحية العالمية ، حيث أن حوالي 70 ٪ من الرعاية الصحية العالمية تتكون من النساء (كونلي ، 2020). على نطاق جغرافي أصغر ، أكثر من 90٪ من العاملين في مجال الرعاية الصحية في هوبي ، الصين هم من النساء (كونلي ، 2020). أظهرت الدراسات أن الرجال لديهم احتمالية أعلى للوفاة نتيجة COVID-19 ، ومع ذلك ، يطرح الخبراء السؤال حول ما إذا كانت النساء لديهن فرصة أكبر للإصابة بالفيروس ، مع الأخذ في الاعتبار مناصبهن في الرعاية الصحية (كونلي ، 2020). في النهاية ، يظهر هذا العمل الدؤوب الذي تقوم به النساء لمساعدة الآخرين المتضررين من هذا المرض ، سواء في إعدادات المستشفى أو أماكن البحث. من الأهمية بمكان أن ندرك جهودهم ونفعل ما في وسعنا كمجتمع لحمايتهم ونكون ممتنين للفرق الذي يصنعونه في جميع أنحاء العالم. 

لعبت العديد من النساء على مدار التاريخ دورًا مهمًا في تطوير اللقاحات. على سبيل المثال ، الدكتورة آنا ويليامز (لقاح الدفتيريا) والدكتورة بيرل كندريك وجريس إلدرينج (لقاح السعال الديكي) والدكتورة إيزابيل مورغان (جزء أساسي في صنع لقاح شلل الأطفال) ، هم مجرد عدد قليل من النساء اللائي نجحن في تقديم العلاج والعلاج للجمهور ، وخاصة أولئك الذين عانوا من هذه الأمراض المنهكة (رودس ، 2019). تعمل هذه الأمثلة كمصدر إلهام للنساء المهتمات بمتابعة العلم ، وتعزز الاعتقاد بأن النساء يمكنهن ، ويفعلن ، في كثير من الأحيان إحداث تغيير إيجابي في مجالات STEM. إن الاعتراف بأدوار هؤلاء النساء في العلوم والرعاية الصحية يجب أن يسلط الضوء على كفاءتهن وقدرتهن على اتخاذ إجراءات إيجابية وإيجاد الأمل والتفاؤل لمجتمعنا دائم التطور. بدون جهودهم ، يكون التحول المجتمعي الإيجابي إما متأخرًا أو غير موجود ، ولهذا السبب لا ينبغي أن نأخذ مساعيهم كأمر مسلم به. نأمل أن تنمي إنجازات المرأة في العلوم والرعاية الصحية في عصر اليوم جيلًا جديدًا من النساء اللواتي يعتقدن أن قوتهن وقدراتهن الشخصية كافية لمواجهة التحديات المنهجية التي تهدد بإعاقة مواهبهن وجهودهن. مع مرور الوقت ، أصبح من الواضح بشكل متزايد أن هناك حاجة إلى النساء في مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات مع استمرارهن في ترك بصماتهن على العالم.