معارض العلوم ومؤتمرات STEM وبدء المدرسة خلال COVID-19

كتب بواسطة: مايا بون

حضور أو استضافة حدث افتراضي أثناء الجائحة؟

سوف يفاجئك. هذا هو الشيء الرئيسي. سيكون الأمر كذلك ، وأعتقد أنني أستطيع أن أقول ذلك نيابة عن معظم الأشخاص الذين مروا بأحداث عبر الإنترنت.

هناك جوانب إضافية ، كما جربت مع معارض العلوم الافتراضية. بدلاً من مقابلة المتسابقين والقضاة المحليين فقط ، تمكنت من رؤية المشاريع والتعرف على الطلاب والمهنيين من جميع أنحاء القارة! بتوجيهات وتوجيهات من الدكتورة إيزابيلا تاي والدكتورة زينب بزي من مركز أبحاث السرطان في كولومبيا البريطانية ، تمكنت من إكمال مشروعي البحثي للصف الثاني عشر ، "تحديد العلامات الجينية التشخيصية والإنذارية لسرطان الخلايا الكبدية". من خلال هذه التجربة ، تمكنت من المساهمة في أبحاث السرطان في المدرسة الثانوية ، والتي كانت مجزية حقًا. 

التطوع والخطوات الأولى

أصبحت مهتمًا بأبحاث السرطان بسبب خبرتي في التطوع مع مؤسسة West Coast Kids Cancer Foundation ، وقيادة الأنشطة والغناء في المعسكرات اليومية للأطفال المصابين بالسرطان وإخوتهم. أعطى West Coast Kids هؤلاء الأطفال فرصة ليكونوا أطفالًا فقط ، ومنح عائلاتهم بعض الوقت والفرص للاسترخاء. لقد قابلت فريقًا رائعًا من منسقي البرامج وموظفي الرعاية الصحية الذين علموني عن الرعاية والمحادثات في عالم السرطان. البرنامج خاص جدًا لكل من كان جزءًا منه بسبب الأطفال المذهلين الذين يتمتعون بالمرح والحب والمتحمسين للعب مع بعضهم البعض ، افتراضيًا وشخصيًا عندما يكون ذلك ممكنًا.

سرطان الخلايا الكبدية (HCC) لا يصيب الأطفال ولكنه خامس أكثر أنواع السرطانات شيوعًا على مستوى العالم [1] ، ويمثل 75-85٪ من سرطانات الكبد الأولية [2]. لسوء الحظ ، فإن سرطان الكبد (HCC) هو السبب الأسرع صعودًا للوفيات المرتبطة بالسرطان في كندا [3] والولايات المتحدة [4]. على عكس معظم الأورام الصلبة الأخرى ، فإن المضاعفات الناتجة عن تليف الكبد في سرطان الكبد تجعل التكهن أكثر صعوبة [5]. وبالتالي ، هناك حاجة إلى مؤشرات حيوية جديدة للتنبؤ بشكل أفضل بمرضى سرطان الكبد. هذا هو المكان الذي جاء فيه مشروعي مع الدكتور تاي والدكتور بزي: من خلال الجمع بين مصادر ودراسات متعددة ، عملت على تحديد الجينات التي تم التعبير عنها بشكل مختلف في أنسجة الكبد الطبيعية مقابل أنسجة الكبد والتي يمكن استخدامها جنبًا إلى جنب مع البروتينات التي تم ترميزها. كعلامات النذير. 

في النهاية ، تمكنت من تحديد 16 جينة ترميز بروتين ذات صلة تم التعبير عنها بشكل تفاضلي في كل من مجموعات البيانات الجغرافية. كانت جميع الجينات باستثناء واحدة ناقصة التعبير في أنسجة سرطان الكبد ، وهي علامة جيدة لأن الجينات التي تعاني من نقص التعبير يمكن تشخيصها في الخزعات ، وهي مفيدة لدراسات الأنسجة (الأنسجة). كما تم العثور على العديد من الخصائص التنبؤية في الدراسات السابقة ، وأنا أتطلع إلى رؤية البعض يتم اختبارهم تجريبيًا وفي النهاية سريريًا.

التغلب على ما هو غير متوقع

لسوء الحظ ، تعني قيود COVID-19 أنني لم أتمكن من اختبار نتائجي في المختبر. ومع ذلك ، تعلمت العديد من المهارات القيمة ، بما في ذلك كيفية استخدام برامج الرسوم البيانية وقواعد البيانات البيولوجية عبر الإنترنت. تعتمد الأبحاث بشكل كبير على قواعد البيانات والبرامج عبر الإنترنت ، والتي يمكن الوصول إلى الكثير منها من أجهزة الكمبيوتر الشخصية ، وكان هذا مفيدًا بشكل خاص خلال عام منعنا من الذهاب إلى المختبر ومركز الأبحاث.

على الرغم من إلغاء معارض العلوم الشخصية ، إلا أنني تمكنت من المشاركة في معرض BC Virtual Science Fair ومسابقة INSPO للبحث والابتكار على مستوى أمريكا الشمالية. كانت هذه تجارب رائعة لأنني تمكنت من تقديم نتائجي إلى باحث التجارب السريرية للعلاج الكيميائي ، وطبيب فيزيائي ، وطبيب نفسي ، وطلاب جامعيين من جميع أنحاء العالم. انتهى بي الأمر إلى الاعتراف بأنني أمتلك أفضل مشروع في علم الأحياء في معرض BC وأكبر مشروع للمعلوماتية الحيوية في مسابقة INSPO. بعد المعارض العلمية ، كتبت مسودة أولى مع الدكتور تاي لمراجعة أكثر شمولاً للأدبيات حول سرطان الكبد.

قرارات تحت الضغط

قبل بضعة أشهر من المعارض العلمية ، كان لدي وفريقي التنفيذيين في Quantum Leaps Burnaby STEM تجربة مجنونة لتحويل مؤتمر شخصي إلى بث مباشر افتراضي في شهر واحد فقط. لقد خططنا لعقد مؤتمر STEM السنوي لطالبات المدارس الثانوية وغير الثنائيات في جامعة Simon Fraser كالمعتاد في أبريل. لقد كنت متحمسًا بشكل خاص لمؤتمر 2020 هذا لأنني قمت بتطوير موضوع "صنع التغيير" لاستكشاف كيف يمكن أن تكون العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات حافزًا للتغيير في مجموعة متنوعة من القضايا الاجتماعية والبيئية. لكن بالطبع ، الأحداث التي جمعت الكثير من الناس مثل قفزات كوانتوم لا يمكن أن تستمر بسبب الوباء. بصفتي رئيس المؤتمر ، كان علي اتخاذ قرار بشأن إلغاء الحدث بالكامل أم لا. 

كوانتوم قفزات بورنبي الفريق التنفيذي (2020-21) من الأعلى إلى الأسفل ، من اليسار إلى اليمين: آني وو (مديرة وسائل الإعلام) ، مايا بون (الرئيس) ، راشيل لي (مديرة التسويق) ، سوزان تشونغ (سكرتيرة) ، راشيل تشاو (مصمم جرافيك) ، وجيليان تشانغ (أمين الصندوق).

قبول عدم اليقين

بسبب كل العمل الذي بذله فريقي بالفعل في جعل المؤتمر مجزيًا قدر الإمكان للحاضرين ، والدعم اللطيف من SCWIST والمتحدثين الرائعين - محترفي العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات ، والعديد من المديرين التنفيذيين والأعضاء في SCWIST ، الذين أحدثوا تغييرًا إيجابيًا في كل منهم الحقول - لم أستطع تركها تذهب. لم أكن مرتاحًا بعد لاستضافة اجتماعات افتراضية مع أكثر من عشرين شخصًا ، خاصة مع كل الإحساس بـ "Zoombombing" في النصف الأول من عام 2020 ، لذلك اكتشفت كيفية بث مكالمة إلى YouTube في الأسابيع القليلة التي أمضيناها. عمل فريقي الرائع بجد للترويج للبث المباشر عبر الإنترنت ولمدارسهم. انتهى بنا المطاف بالوصول إلى أكثر من 60 مشاهدًا أثناء البث المباشر ، وقد حصد التسجيل الآن أكثر من 500 مشاهدة - شكرًا لكل من شاهده! آمل أن يكون كل واحد منكم قد أخذ بعض الحكمة من العلماء والمهندسين والمصممين والدعاة. يمكنك التحقق من البث المباشر هنا وترقب مؤتمر 2021 هنا.

إذا أخبرتني في بداية الصف 12 أنني سأكمل الثلث الأخير من العام الدراسي وآخر مشروع علمي في المدرسة الثانوية عبر الإنترنت ، فأعتقد أنني كنت سأضحك أو سأشعر بالقلق حقًا. لكن الأحداث عبر الإنترنت فاجأتني من نواح كثيرة جيدة. أتمنى أن تكون قد وجدت الخير فيهم أيضًا.

مايا حاليا عضو في سينبيو فريق في McMaster University وسيمثل كندا في iGEM 2021! إقرأ المزيد.