ثورة في الطب: مقابلة مع هيلدا أو من شركة Acuitas Therapeutics حول إنشاء مكون حاسم من لقاح COVID-19

لقد جلسنا مؤخرًا مع هيلدا أو ، الحاصلة على درجة الدكتوراه ، وهي عالمة أبحاث في علاجات Acuitas لمناقشة تجاربها كامرأة ملونة في مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات وعملها الرائد في الشركة التي قدمت قطعة مهمة من لقاح فايزر COVID-19.

كوني امرأة ملونة ، ما التحديات التي واجهتها لبدء حياتك المهنية في القطاع الصناعي في كندا؟

لقد كنت محظوظة جدًا لأنني عملت مع فرق متنوعة ثقافيًا منذ أن بدأت مسيرتي المهنية في قطاع التكنولوجيا الحيوية كامرأة ملونة. من تدريبي كطالب دراسات عليا إلى أول منصب لي في الصناعة في Acuitas Therapeutics ، كنت محظوظًا للعمل مع الزملاء الذين احتضنوني واحترموني كفرد وعالم. ومع ذلك ، أدرك أنه لم يستفد الجميع من مثل هذه الفرق الداعمة ، وهذا يحفزني على تشجيع الآخرين الذين ما زالوا يتطورون في حياتهم المهنية.

لماذا تقدمت بطلب إلى Acuitas Therapeutics؟ ما الذي كان يروق لك؟

خلال دراستي العليا ، تلقيت تدريبًا كعالم كيمياء حيوية في الحمض النووي الريبي. لحسن الحظ إلى حد ما ، عملت عبر القاعة من مختبر الدكتور بيتر كوليس ، وهو رائد في مجال الجسيمات النانوية الدهنية ، وأتيحت لي العديد من الفرص للاستماع إلى أبحاث مختبره المثيرة من خلال ندوات الأقسام المختلفة. عندما اكتشفت فرصة العمل في Acuitas ، انجذبت على الفور إلى أبحاث الشركة حول الجسيمات النانوية الدهنية للتوصيل الجهازي لعلاجات الحمض النووي. كنت متحمسًا لإمكانية إحداث هذه التكنولوجيا ثورة في الطب وأردت المساهمة في برنامج أبحاث هذه الشركة.

أنت الآن عضو في فريق Acuitas Therapeutics ، ما أكثر شيء يعجبك في العمل هناك؟

أكثر ما أقدره في العمل في Acuitas هو بيئة تعاونية للغاية. هناك العديد من الفرص للتعاون عبر المجموعات الوظيفية ، حيث يمكننا التعلم من الزملاء من خلفيات ومجالات خبرة متنوعة. نحن نشجع على البحث عن التدريب من خلال ورش العمل والدورات الخارجية لتطوير مهاراتنا الفنية والمهنية.

تتمتع Acuitas أيضًا بثقافة ممتازة للشركة حيث يكون الزملاء محترمين وداعمين ومشجعين ويهتمون ببعضهم البعض بصدق. يتمتع الموظفون أيضًا بعلاقة جيدة مع الإدارة ، مما يساعدنا على الشعور بالتقدير كأعضاء في الفريق. غالبًا ما تكون الإدارة مقصودة بشأن عقد جلسات عصف ذهني مفتوحة حول الأمور التي تهم الفريق وتتقبل التعليقات التي يتم تقديمها. في بداية إغلاق BC ، نفذ فريق الإدارة بشكل استباقي اجتماعات نصف شهرية على مستوى الشركة كمنتدى لنا للبقاء على اتصال اجتماعي مع الآخرين في الشركة. أعتقد أن هذه المبادرة تتحدث عن الكثير عن مدى تقدير فريق الإدارة للسلامة الجسدية والعاطفية للموظفين بينما نجتاز أوقاتًا غير مستقرة معًا.

أخبرنا عن البحث الذي تقوم به في Acuitas Therapeutics؟ ما هو النطاق المستقبلي لهذا المشروع؟ وكيف تتماشى لتكون مفيدة للجمهور؟

كجزء من مجموعة ما قبل السريرية في Acuitas ، نلعب دورًا أساسيًا في تقييم نشاط وتحمل تركيبات الجسيمات النانوية الدهنية الجديدة (LNP) في مختلف في الجسم الحي عارضات ازياء. تساعد نتائج الدراسات قبل السريرية في إعلام مجموعات الكيمياء وتطوير الصيغ لدينا حول كيفية تحسين تصميم الجيل التالي من الدهون أو تركيبات الصيغ لتحسين فعالية تقنية LNP من Acuitas في نهاية المطاف. هناك آثار كبيرة في مجال بحثنا. لقد ألقى جائحة COVID-19 الضوء على تقنية mRNA-LNP وأثبتت البيانات الواقعية التي تدعم فعالية BioNTech / Pfizer و Moderna mRNA فائدتها وتعدد استخداماتها في مكافحة الأمراض المعدية الناشئة. سيكون التزام Acuitas المستمر بتحسين فعالية وسلامة وتحمل تقنيتنا أمرًا أساسيًا في دعم استخدام تقنية mRNA-LNP للتطبيقات العلاجية الأخرى ، بما في ذلك لقاحات السرطان وعلاج استبدال البروتين وتحرير الجينوم لعلاج الأمراض الوراثية.

توصيل علاجات الحمض النووي داخل الخلايا:
- يسمح فقدان PEG-lipid من سطح LNP بربط ApoE
- في الأعضاء / الأنسجة ذات الشعيرات الدموية المنجلية ، يهاجر LNP إلى الفضاء الخلالي
- يرتبط ApoE بـ LNP بمستقبلات سطح الخلية مما يؤدي إلى حدوث الالتقام الخلوي

هناك منصة محددة تستخدمها Acuitas Therapeutics لتوصيل mRNA إلى الخلايا. في تشبيه بسيط:

تخيل أنك تريد شراء زخرفة زجاجية هشة بشكل استثنائي عبر الإنترنت وترغب في توصيلها إلى منزلك. إذا استخدمت ما يعادل تقنية توصيل Acuitas ، فسنقوم بتعبئة الزخرفة داخل الناقل الخاص بنا لحمايتها. بغض النظر عن مدى وعورة الرحلة ، فإن تقنية التوصيل لدينا ستضمن حماية الزخرفة. سيجد الناقل الخاص بنا منزلك ، ويفتح الباب الأمامي بنفسه ، ويسمح لنفسه بالدخول ، ويفك الزخرفة الزجاجية الخاصة بك ، ويتركها في الردهة الأمامية لتلتقطها.

كونك عالمًا في شركة ، ما هي خططك المستقبلية؟ هل ترغب في المضي قدمًا في الجانب الصناعي أو الانتقال للبحث عن وظيفة أكاديمية مثل أستاذ مساعد?

خطتي هي الاستمرار في تطوير مسيرتي المهنية في قطاع التكنولوجيا الحيوية. أشعر أنه لا يزال هناك العديد من المجالات التي يمكنني أن أتطور فيها بشكل احترافي ، وأتطلع إلى فرص لأصبح متدربًا في مجالات خارج مجال خبرتي. ومع ذلك ، أعتقد أنه سيكون هناك دائمًا جزء مني يفتقد البحث العلمي الأساسي. أثناء تدريبي للخريجين في مختبر بحثي أساسي ، طورت تقديريًا عميقًا للبحث الذي يحركه الفضول والذي يهدف إلى فهم آليات العمليات الفسيولوجية الأساسية. هناك شيء مُرضٍ للغاية بشأن إجراء البحث بهدف تعزيز حدود المعرفة ببساطة - ومن هذه الجهود تم تحقيق بعض أعظم الاختراقات العلمية.

من فضلك أخبرنا عن اللحظة في حياتك التي شعرت فيها بالإنجاز الكبير وأيضًا عن اللحظة التي شعرت فيها أنك تواجه تحديًا. كيف تتكيف معها?

أعتقد أن العديد من الأفراد الذين خضعوا لتدريب الخريجين يمكنهم أن يشهدوا على مدى التحدي الفكري والعاطفي للعملية. أتذكر فترة في السنوات الأولى من تدريبي شعرت فيها بعدم كفاية للغاية وشككت في دوافعي وقراري لمواصلة متابعة الدراسات العليا. لقد واجهت عقبة في الفحص الذي كنت أقوم بإنشائه ، وكنت محبطًا من نفسي وغير راضٍ عن التقدم المحرز في مشروع أطروحتي. أعتقد أن ما ساعدني في النهاية في التغلب على هذه العقبة العاطفية هو شبكة الدعم التي أمتلكها. إلى جانب عائلتي ، أنا ممتن لأن لدي زملائي الداعمين الذين تمكنت من مشاركة كفاحي معهم ، والمشرف الذي دافع عن نجاحي.

شعرت بإنجاز أكبر بعد الانتهاء من درجة الدكتوراه. درجة ، لأنها كانت تتويجا لسنوات عديدة من العمل الجاد والتفاني والمثابرة.

أي رسائل ستشاركها مع الجيل القادم من الطلاب الملونين / المهاجرات؟

بصفتي مهاجرة وامرأة ملونة ، أعتقد أنه من المهم احتضان هوياتنا والاعتراف بأن لدينا الكثير لنقدمه بسبب تجاربنا الفريدة. يجب أن تكون النساء في العلوم على استعداد لمشاركة هذه الخبرات مع الآخرين.

Acuitas Therapeutics هي الراعي الفخور لـ ندوة SCWIST للعلوم، وهي فرصة للطالبات الجامعيات والدراسات العليا في جميع أنحاء كندا لتلقي التقدير لمساهماتهن التي غالبًا ما يتم تجاهلها في مجالاتهن.